Adicción sin sustancia: Ludopatía.

¿Qué entendemos por Ludopatía?

La Ludopatía es un trastorno de adicción sin sustancia (anteriormente catalogado como un trastorno del control de los impulsos) por el cual la persona se ve obligada o siente una necesidad irrefrenable de jugar (juegos de azar) sin tener en cuenta las consecuencias negativas que este comportamiento pueda tener en su vida y la de su entorno. Es reconocida como una adicción dado que con el tiempo y la focalización de toda la vida del individuo en el juego, pueden aparecer variables como la tolerancia y la abstinencia; es decir, el necesitar jugar más con el paso del tiempo para evitar la angustia que se siente y el sentir un gran malestar psicofisiológico cuando no se puede jugar (lo que conocemos como “pasar el mono” en otras adicciones).

Su origen parece tener un fuerte componente fisiológico (mecanismos moleculares relacionados con la Serotonina, la Dopamina o la Noradrenalina) pero los expertos ponderan aún más las explicaciones psicológicas y sociológicas para explicarla (¿qué función está cumpliendo esta adicción en la vida de esa persona?¿qué suple?¿qué alivia?).

Si bien es cierto que el juego ha estado siempre muy presente en nuestra vida, la Ludopatía no supone una simple forma de entretenimiento.

Campaña “Tú ganas” para los adolescentes del Principado de Asturias contra la Ludopatía.

Criterios diagnósticos.

Lo más reseñable sobre la Ludopatía estos últimos años es el cambio que se está produciendo en el perfil del adicto al juego: varones de entre 20 a 25 años (que pudo haber iniciado su adicción siendo menor), adictos a las apuestas deportivas on-line (con deudas cuantiosas), con formación y conviviendo con sus padres.
Con fácil acceso a Internet, la proliferación de establecimientos de juegos de azar por todas las ciudades, la abundante y “atrayente” publicidad televisiva y la posibilidad de empezar a jugar con un crédito mínimo (a veces “gratuito”) en las casas de apuestas on-line, la adicción comienza su espiral con mucha facilidad:

“Cartilla de Ludopatía.” FEJAR

Es común que el Juego Patológico no sea la única dificultad psicológica de estos sujetos (Patología Dual); hay una alta comorbilidad entre este trastorno y otros como adicciones a sustancias (alcohol, cocaína, marihuana…); fobia social; Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad; Trastorno Obsesivo-Compulsivo; personalidad Límite y Psicosis.

Tratamiento.

La Ludopatía es tratable desde la Psicología de forma individual y en terapia de grupo partiendo de varios requisitos: evitar entornos y compañías de riesgo para la deshabituación; informar a la red de apoyo de la persona para que no le preste dinero; no disponer de fácil acceso a dinero y no tener cuentas bancarias a su nombre.

Para comenzar el tratamiento es estrictamente necesario: aceptar la enfermedad, asistir a un centro de tratamiento, sincerarse con uno mismo y cumplir las normas de la entidad de tratamiento (firmar autoprohibición, no jugar a juegos de azar, reconocimiento de las deudas, delegar el control del dinero en alguien de confianza, etc)